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Descubra el sabor añejo con el mejor té Pu-erh

El té Pu-erh es un famoso té chino conocido por su proceso único de envejecimiento. Al igual que los vinos finos, estos tés mejoran con la edad. Desarrollan sabores ricos y con cuerpo que tienen notas crujientes y toques de dulzura. Cuanto más tiempo se envejecen, más profundos son sus sabores.

El proceso de envejecimiento también ayuda a mejorar los beneficios para la salud del té pu-erh. Estos beneficios incluyen una pérdida de peso acelerada y un mejor desempeño inmunológico.

Descubra por qué el té pu-erh es tan único y descubra las mejores variedades. Desenvuelva un pastel de té de pu-erh y descubra un mundo de sabor adecuado para complacer hasta al conocedor de té más exigente. ¿Busca un sabor robusto y variado? Echa un vistazo a nuestra colección de los mejores tés pu-erh aquí mismo.

¿Qué es el té Pu-erh?

En China, el té pu-erh se conoce como té negro, mientras que el té negro que conocemos en Occidente y Norteamérica se conoce como té rojo.

El té Pu-erh se elabora a partir de las hojas de la planta del té conocida por el nombre botánico Camellia sinensis . Este té se llama bo nay o po lei en cantonés y se escribe frecuentemente como pu-er, puer, puer, o pu’er té. El té Pu-erh proviene específicamente de la variedad var. assamica y se cultiva exclusivamente en la provincia china de Yunnan.
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El té Pu-erh es uno de los únicos tés que recibe una denominación de origen protegida de China. Esto significa que sólo los tés producidos a partir de esta variedad específica y en la provincia de Yunnan pueden llamarse pu-erh. Esta denominación es similar a la protección de la Unión Europea para el queso parmesano de Parma y los vinos de regiones famosas.
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En China, la restricción no se controla ni se ejecuta bien. Como resultado, hay docenas, si no cientos, de tés de imitación de pu-erh. Para obtener el mejor sabor, busque variedades tradicionales cultivadas en Yunnan, China.

Producción de té Pu-erh

El té Pu-erh se cultiva principalmente a lo largo del río Lancang en China. Docenas de fincas de té salpican la costa y las laderas de las montañas. Cada productor hace una mezcla única de té pu-erh. Algunas fincas usan puntas de hojas de té y tallos, mientras que otras sólo usan hojas grandes y plateadas de plantas de ladera.
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Las principales regiones de cultivo de pu-erh dentro de Yunnan incluyen las montañas Yiwu, Bulang y Jingmai. Los árboles de té en esta área han existido por cientos de años. Algunos de los tés pu-erh más caros provienen de plantas que han crecido durante más de 1.000 años. Las hojas cultivadas de los árboles antiguos se conocen como “árbol salvaje”.
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La mayor parte del té pu-erh es producido por grandes fábricas de té en China, que están controladas por la Compañía Nacional de Importación y Exportación de Productos Nativos y Subproductos Animales de China conocida como CNNP. Las fábricas de pu-erh más famosas son Menghai Tea Factory y Xiaguan Tea Factory.

Proceso

Los tés Pu-erh siguen un proceso de producción similar al del té verde. Las hojas se cosechan, se marchitan, se enrollan, se secan y se forman. La diferencia entre los tés pu-erh surge del proceso de producción. Los tés pu-erh maduros también se cocinan, lo que da como resultado un color más oscuro y un sabor más rico. Los tés de pu-erh crudos son más similares a los tés verdes, ya que no se asan ni se cocinan de ninguna manera.

Tipos de té Pu-erh

Existen dos tipos principales de pu-erh, crudo y madurado. Las hojas crudas de pu-erh son similares al té verde en términos de producción. Los tés pu-erh maduros se almacenan durante años para desarrollar y mejorar los perfiles de sabor. Ambos tipos de té pu-erh pueden ser envejecidos para profundizar el sabor. El término chino para estos tés envejecidos es’hei cha’ y se consideran los mejores tés pu-erh.

Tanto los tés de pu-erh crudos como los maduros se venden en forma de hoja suelta. También están comúnmente disponibles como té de ladrillo (Juan Chan), té de pastel (Beeng Cha), forma de hongo (Maw Gu Toaw), y forma de campana (Toa Cha).

Pu-erh crudo o verde (Sheng)

Los tés de Sheng pu-erh se hacen cosechando las hojas y procesándolas mínimamente. El té de Sheng se llama a menudo mao cha, o té inacabado debido a sus sabores naturales que pueden ser amargos. Mientras que los sabores astringentes son la norma, la sensación de cuerpo lleno y espeso de este pu-erh lo hace increíblemente popular.

Las hojas son ligeramente cocidas al vapor y típicamente prensadas en tortas conocidas como bing cha. Estos pasteles están envueltos en papel de arroz y se venden en tiendas de té y mercados locales.

El té de Sheng es tradicionalmente envejecido durante al menos 10 años antes de ser considerado bebible. Las hojas de té son envejecidas en diferentes climas, pero húmedos para extraer los sabores. Sheng pu-erh es a menudo envejecido en Asia, particularmente en Malasia, Tailandia, el sur de China y Hong Kong. Los climas occidentales no son tan hospitalarios para la producción de té pu-erh y es extremadamente raro en la práctica.

Algunos productores envejecen el té Sheng en ambientes calientes y húmedos, mientras que otros prefieren utilizar almacenes frescos y menos húmedos. De cualquier manera, las bacterias, el moho y la levadura prosperan en las hojas de té durante el proceso de envejecimiento. Estos compuestos alteran el perfil de sabor y crean un rico y matizado té pu-erh.
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Sheng pu-erh suele envejecer durante décadas. Los jóvenes tés sheng suelen tener entre 10 y 15 años de edad. El Sheng joven tiende a tener sabores fuertes y frescos que transmiten notas de hierba y notas vegetales.

Maduro o negro (Shou/Shu)

Nuestro té francés de vainilla Pu-erh es madurado y luego endulzado con vainilla resultando en un delicioso sabor a caramelo.

El té Shou a menudo se llama té maduro o cocido. Mientras que los tés Sheng requieren un extenso proceso de producción, el té Shou fue creado para acelerar la fermentación e imitar los tés Sheng bien maduros. El té Shou se crea añadiendo una fase adicional al proceso de producción estándar.

Las hojas se cosechan y luego se colocan en una pila grande en un espacio cerrado, lo que se conoce como la fase de cocción. Aquí, las hojas se mantienen húmedas y calientes durante un período de unos 60 días. Esto fomenta el crecimiento de moho y bacterias que le dan un sabor único. La pila de hojas se voltea constantemente para mezclar las bacterias de manera efectiva en todas las hojas de té.

Después del proceso de producción inicial, el té pu-erh maduro puede ser añejado. Los tés pu-erh envejecidos están listos para su consumo en tan sólo tres meses, pero la mayoría no desarrollan todo su sabor hasta los cinco años. Los tés pu-erh de alta calidad pueden envejecerse durante 50 años o más.

El Young Shou pu-erh puede tener un sabor a pescado que se suaviza cuanto más tiempo se añeja. Shou ofrece un acabado crujiente que se destaca por su dulzura floral. Los perfiles de sabor se vuelven más complejos con notas crujientes y dulces.

Cómo preparar té Pu-Erh

El proceso de elaboración del té pu-erh es relativamente simple y directo. Primero hay que enjuagar las hojas de té y luego decidir si se quiere preparar a la manera asiática o a la occidental.

Los tés Shou pu-erh son robustos y se pueden preparar a temperaturas más altas que los tés sheng pu-erh jóvenes. El té pu-erh envejecido se debe preparar a 212 grados Fahrenheit. Use agua a 202 F para tés sheng jóvenes para evitar desarrollar sabores amargos.

El té Pu-erh está disponible en muchas formas, incluyendo tartas o bolas de hojas sueltas y pu-erh. Si está usando un té pu-erh empaquetado, separe 1 gramo de hojas de té pu-erh por cada 15 ml de agua.

Coloque las hojas de té en su taza de té o taza de yixing y agregue sólo suficiente agua caliente para cubrir las hojas. Remover una vez e inmediatamente verter el agua. El enjuague de las hojas de té pu-erh permite que la hoja se abra y proporciona un sabor más suave.

Para el método occidental, remoje las hojas durante tres o cuatro minutos. Si se utiliza el método asiático, remoje las hojas en incrementos de 10 segundos por cada remojo. En esencia, el primer remojo será de 10 segundos, seguido de 20 segundos para el segundo remojo. En general, se puede preparar pu-erh al estilo occidental de dos a tres veces, o de seis a ocho veces al estilo asiático.

Descubrir tés añejos con Pu-erh

El té Pu-erh es uno de los únicos tés del mundo que ha envejecido. El proceso de ganar desarrolla un sabor rico y matizado que seguramente complacerá a la mayoría de los bebedores de té. Pruebe el pu-erh verde o maduro para descubrir qué variedad excita sus papilas gustativas. Sírvete una taza de buen té pu-erh y disfruta!

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