【Isabel Duque Fit 】

¿Cómo se cultiva el té? La historia del té

El té es una de las bebidas más buscadas en el mundo. Se consume en todo el mundo, desde Asia hasta California. Hay miles de diferentes tipos de té y cientos de regiones que producen hojas, flores y especias que se convierten en tazas de té. El proceso de cultivo del té se controla cuidadosamente y se adapta para producir té de calidad con perfiles de sabor específicos.

Los artesanos del té controlan el proceso del té desde el momento en que se siembran las semillas hasta el momento en que el aroma llega a sus sentidos olfativos. Cada paso a lo largo del camino asegura el mejor té posible y es esencial para producir diferentes tipos de té.

¿Qué es el té?

Existen dos categorías principales de té: los verdaderos tés y las tisanas de hierbas. Los tés verdaderos se hacen usando las hojas de la planta de té conocida comoCamellia sinensis. Los tés de hierbas están hechos de una variedad de flores, especias y hierbas, pero no contienen hojas de la planta del té. Los tés aromatizados son infusiones de tisanas de hierbas con hojas de té verdaderas. Para entender cómo se cultiva y se produce el té, es más fácil centrarse en los verdaderos tés.

Hay cuatro tipos de tés verdaderos incluyendo el té blanco, el té verde, el té oolong y el té negro. Algunos expertos incluyen el té de rooibos y el té de pu-erh como verdaderos tés. Sin embargo, la producción y los métodos de cultivo de estos dos tipos son ligeramente diferentes. El té Rooibos proviene de un arbusto de té rojo nativo de Sudáfrica. El Pu-erh proviene de la plantaCamellia sinensis, pero está post-oxidado. Para simplificar, nos centraremos en los cuatro tipos principales.

Los cuatro tipos de tés verdaderos se derivan de las mismas hojas exactas. La diferencia en estos tés surge durante el proceso de producción. Algunos tés, como el té negro, se oxidan, mientras que otros, como el té blanco, simplemente se secan al sol. Estas pequeñas diferencias resultan en grandes diferencias de sabor y color. El té, al igual que el vino, también varía dependiendo del terruño, la noción de que la región, el suelo, el clima y las condiciones de crecimiento afectan el sabor.

¿Dónde se cultiva el té?

Las plantas de té crecen mejor en climas más frescos con cantidades de lluvia de al menos 40 pulgadas por año. Estas plantas prefieren suelos ácidos y pueden cultivarse a diferentes altitudes. Las plantas se cultivan actualmente a nivel del mar y hasta una altitud de 7,000 pies. Las plantas a mayores altitudes crecen más lentamente y desarrollan perfiles de sabor más complejos.

Docenas de países, incluyendo Taiwán, Indonesia y los Estados Unidos, cultivan té. Los principales productores de té son China, India, Sri Lanka y Kenia. China e India produjeron más del 60% del té del mundo en 2016. Hay dos variedades principales de la planta de té utilizadas en el cultivo del té: Camellia sinensis var. sinensis yC. sinensis var assamica. El primero es típico en los tés chinos y japoneses, mientras que el segundo es más popular en los tés indios.

Los verdaderos tés se clasifican a menudo por su región de cultivo. La India es famosa por sus variedades de té negro, como Assam y Darjeeling. La producción de estos tés se incrementó en la India durante el período de la dominación colonial británica. Fue durante este período cuando surgieron las plantaciones de té a lo largo del campo. La India fue catapultada al comercio del té y se convirtió en el principal competidor de China en la producción de té. Sri Lanka es famosa por el té de Ceilán, que refleja el título anterior del país.

Tanto los chinos como los japoneses son famosos por el cultivo del té verde. En Japón, la prefectura de Shizuoka es la más activa en la producción de té. Las regiones de producción de té más famosas de China incluyen las provincias de Fujian, Anhui y Hainan. La diferencia entre el terruño y los procesos de producción da como resultado mezclas de té verde distintivas. Los tés verdes chinos se tostan y tienden a tener un sabor más ahumado, mientras que los tés verdes japoneses se cocinan al vapor y, por lo tanto, tienen un sabor más vegetal.

¿Cómo se cosecha el té?

Las plantas de té deben alcanzar una edad de tres años antes de que las hojas puedan ser cosechadas para el uso del té. El té se cosecha principalmente a mano porque preserva la calidad de las hojas. Las máquinas se utilizaron durante muchos años, pero los cultivadores de té encontraron que eran demasiado ásperas y dañaron las delicadas hojas de té. Las cosechas ocurren típicamente dos veces al año. La primera cosecha se conoce como el “primer brote” y ocurre cada primavera. La segunda cosecha tiene lugar en verano y se denomina “segunda cosecha”.

Las plantas se podan constantemente durante todo el año, recogiendo sólo las dos hojas y los cogollos superiores. Esto mantiene a las plantas en las primeras etapas de crecimiento, promueve nuevos brotes y maximiza los resultados de la cosecha.

Las cosechadoras de té trabajaban para retirar las hojas de té y colocarlas en grandes cestas de mimbre. Una vez que las cestas están llenas, se transportan a una planta procesadora de té en la plantación de té. Los centros de procesamiento de té se encuentran en el sitio porque las hojas comienzan a oxidarse tan pronto como se cosechan. Diferentes niveles de oxidación son la clave para diferentes tipos de tés verdaderos.

Proceso de producción de té

La oxidación es esencial en la producción de verdaderos tés. El oxígeno reacciona a nivel celular con la materia orgánica y produce cambios en la apariencia y el sabor. Es el mismo proceso que hace que los plátanos se vuelvan marrones o que el metal se oxide. En la producción de té, los expertos en té controlan de cerca el proceso de oxidación para crear el tipo de té deseado.

Té blanco

El té blanco es el menos procesado de los verdaderos tés. Las hojas son cosechadas y simplemente secadas al sol. Esto preserva los compuestos químicos en las hojas y resulta en un té de color claro. El proceso de producción mínimo resulta en un perfil de sabor delicado.

Paso 1: Marchitamiento

Las hojas de té se marchitan durante 72 horas en grandes esteras de bambú. Dependiendo del tipo de té blanco, las hojas se secan al sol directo o bajo sombra.

Paso 2: Secado

Las hojas de té se secan a temperaturas de 110 F para evitar que se produzca el proceso de oxidación. Algunos tés blancos se secan mediante un proceso de vaporización, mientras que otros se someten a chorros de aire caliente.

Té verde

El té verde es un té parcialmente procesado que es de color amarillo claro o verde. Viene en muchas variedades populares incluyendo el té verde sencha y el té verde matcha. Los sabores del té verde pueden variar de nuez a hierba dependiendo del proceso de producción. Todos los tés verdes pasan por los siguientes tres pasos, pero los pasos 2 y 3 se pueden repetir para obtener ciertos perfiles de sabor.

Paso 1: Cocinar al vapor/al horno

Como ya se ha mencionado, los sabores del té verde pueden alterarse utilizando métodos de vapor o de cocción en sartén. Los tés verdes japoneses se someten a vaporización cuando se aplica aire caliente en un ambiente húmedo para evitar la oxidación. En los tés chinos, las hojas se asan en sartenes sobre fogones o en hornos grandes para evitar la oxidación.

Paso 2: Enrollar

Las hojas de té verde se enrollan en formas que incluyen ramitas largas, pequeños gránulos y tortas o bolas. Muchos tés verdes como el Formosa Gunpowder se identifican por su forma distintiva. No se permite que las hojas de té se oxiden después de enrollarlas. Esto preserva el color verde de las hojas y los sabores terrosos.

Paso 3: Secado

Las hojas se secan inmediatamente y se clasifican por grado y forma para su venta.

Té Oolong

Tanto el té oolong como el té negro se someten al mismo proceso básico de producción. La diferencia surge en la cantidad de tiempo durante el cual las hojas se oxidan. El té Oolong sólo está semioxidado. Esto significa que está oxidado, pero sólo por un corto período de tiempo.

Nuestro Ti Kuan Yin oolong tea se cultiva en la provincia china de Fujian. Es un té de primera calidad cultivado por artesanos con un enfoque en el cuerpo entero y un sabor exquisito.

Paso 1: Marchitamiento

Las hojas de té se marchitan como las hojas de té blanco y verde.

Paso 2: Enrollar

Las hojas marchitas se enrollan para liberar más enzimas que estimulan la oxidación. Durante esta etapa, las hojas de té oolong se enrollan en formas distintivas dependiendo del tipo de té oolong.

Paso 3: Oxidación

Los expertos de las fábricas de té oxidan las hojas a niveles predeterminados. Los tés Oolong tienen niveles de oxidación que van del 8% al 80%. Esto da como resultado una amplia gama de colores y sabores. Una vez que las hojas de té alcanzan estos niveles de oxidación, se someten a un proceso de secado.

Paso 4: Secado

El tostado o la cocción en sartén de las hojas pone fin al proceso de oxidación. Las hojas se clasifican para la venta.

Té negro

El té negro es muy popular e incluye variedades como Earl Grey y té para el desayuno. El té negro es la más oxidada de las variedades de té verdaderas. Tiene un color marrón oscuro o negro granate y ofrece un sabor atrevido similar al del café. El té negro se produce a través de dos métodos: el método ortodoxo o el método CTC. El método ortodoxo se hace totalmente a mano, mientras que el método CTC utiliza máquinas. CTC significa cut-tear-curl, que describe el proceso mecánico utilizado para procesar las hojas. Ambos métodos utilizan los mismos pasos cuando se produce té negro.

Paso 1: Marchitamiento

Las hojas recién cosechadas se marchitan con la luz directa del sol. Las hojas se extienden típicamente sobre grandes esteras de bambú y se dejan al sol hasta que las hojas se vuelven inestables.

Paso 2: Enrollar

Una vez que las hojas son flexibles, se enrollan para liberar la humedad y las enzimas que reaccionarán con el oxígeno en el siguiente paso. Las hojas producidas con el método ortodoxo mantienen su forma completa mientras que el método CTC produce polvo de té y fanning. El método ortodoxo consiste en enrollar las hojas sobre esteras de bambú afiladas o superficies duras. El método CTC enrolla las hojas en tambores metálicos gigantes con dientes afilados. El método CTC es a menudo preferido para el té destinado a su uso en saquitos de té.

Paso 3: Oxidación

Este es el paso clave en el proceso que diferencia un té negro de un té blanco, verde u oolong. Las hojas de té se extienden a través de esteras de bambú en un ambiente fresco y húmedo. Se dejan oxidar hasta que las hojas adquieren un color marrón intenso.

Paso 4: Secado

Las hojas oxidadas se secan usando una variedad de métodos. Algunas hojas se cocinan al vapor mientras que otras

Disfruta la experiencia del té

La experiencia del té no comienza cuando usted comienza a tomar té. Comienza con tradiciones y métodos centenarios que afinan los perfiles de sabor y apariencia de cada hoja. La experiencia consiste en apreciar cómo se cultivan, cosechan y producen las hojas de té en procesos dolorosos. El té no sólo es único por la planta que lo produce. Pequeños ajustes en el proceso de producción pueden tomar las mismas hojas y crear perfiles de sabor exquisitos y contrastantes. La próxima vez que prepare té, tómese un segundo para saborear cuánto tiempo y esfuerzo dedicó a su taza humeante.

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